Da Ex a Exeter

Gli anni 1970 furono un periodo emozionante per l’archeologia britannica, con scavi a cielo aperto su larga scala in molti centri storici che rivelarono una ricchezza precedentemente insospettata di resti ben conservati. Ma questo è stato anche un ” epoca in cui i programmi post-scavo erano sotto-risorse, e grandi arretrati di siti inediti costruiti. Quindi, vale la pena pubblicare siti che sono stati scavati circa 50 anni fa? Il team dietro il progetto ‘Exeter: A Place in Time’, guidato da Stephen Rippon e Neil Holbrook, pensa che sia – e qui spiegano perché.

La nostra percezione della geografia dell’Inghilterra è fortemente influenzata dalla posizione di Londra nel suo angolo sud-est. Se le contee di origine sembrano il centro del paese, su quella resa dei conti Exeter è un luogo remoto nella penisola sud-occidentale. Questa differenza si estende al record archeologico del sud-ovest, che è di un carattere un po ” diverso da quello trovato su gran parte del resto della pianura Gran Bretagna, un fatto che ha portato alcuni archeologi in passato per visualizzare la regione in una luce meno che positiva. Ma tali generalizzazioni nascondono una verità più interessante e più ricca. Forse a causa della sua lontananza geografica dal centro politico dell’Inghilterra, Exeter era suscettibile di drammatiche oscillazioni fortuna per tutto il periodo Romano e medievale, che riflettono l’Inghilterra sta cambiando il rapporto con l’Europa continentale, in modo tale che in alcuni periodi è stato un luogo di grande importanza nazionale, in altri una modesta città di provincia.

Negli ultimi cinque anni, il progetto “Exeter: A Place in Time” (EAPIT) ha dato un nuovo sguardo all’archeologia di Exeter e del suo entroterra. Exeter, come tante città e città storiche, ha visto un’ampia riqualificazione negli 1970 che è stata preceduta da scavi su larga scala. Questi hanno rivelato complesse sequenze di occupazione romana e medievale e alcuni assembramenti mozzafiato di reperti. Ma il lavoro essenziale di scrivere relazioni non poteva tenere il passo con le richieste di ulteriori scavi, e un notevole arretrato di siti inediti sviluppato – come spesso accadeva con urban rescue archeologia in quel momento. Solo alcuni dei siti scavati a Exeter sono stati pubblicati al momento, e questo ha inibito il riconoscimento diffuso di quanto sia buono l ” archeologia di Exeter è, e il suo potenziale per ulteriori ricerche.

Exeter non era affatto solo in questo: era un problema endemico tra tutte le unità urbane, ma il progetto EAPIT ha aperto la strada a un nuovo approccio per affrontarlo. Generosamente finanziato dal Arts and Humanities Research Council, Historic England, e l’Università di Exeter (che ha sostenuto due dottorati di ricerca), e in collaborazione con l’Università di Reading, Exeter County Council, e il Royal Albert Memorial Museum and Art Gallery, EAPIT non ha semplicemente scrivere i risultati di vecchi scavi. Invece, è stato il pioniere di un approccio strettamente focalizzato che si è concentrato sui siti più importanti e ha migliorato i loro risultati attraverso l’applicazione di tecniche scientifiche all’avanguardia (alcune delle quali non erano nemmeno state pensate quando gli scavi originali hanno avuto luogo!). Ciò ha incluso l ” analisi degli isotopi chimici conservati nei denti del bestiame romana e medievale, che forniscono intuizioni in cui erano stati al pascolo, così come una vasta gamma di tecniche utilizzate per identificare la fonte delle argille sfruttate da varie industrie ceramiche e piastrelle. Exeter ha una delle migliori serie sopravvissute di documenti civici per qualsiasi città di provincia nella Gran Bretagna medievale, e per la prima volta EAPIT è stato in grado di collegare documenti scritti a singoli caseggiati registrati sulle prime mappe e, a sua volta, a siti scavati. E i risultati di questo progetto sono appena stati pubblicati da Oxbow in due libri.

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